Academic Symposia

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The GUG’s academic symposia on selected themes stimulate historical research by identifying desiderata and providing a space for the discussion of scientific concerns.

Upcoming Event - Academic Symposium 2024: «Tax management and competition in the past and present»

The academic symposium on "Tax management and competition in the past and present" is planned for 10 and 11 October 2024 at Swiss Life AG in Zurich.

Tax management has become a booming field of activity in recent decades. There are now separate degree programmes for tax management, a flourishing market for consultancy services and specialist departments within companies. The growing importance of tax management is, on the one hand, a reaction to the increasing complexity of the financial and tax world. The number of standards to be taken into account has risen disproportionately. On the other hand, rapidly advancing globalisation has created more and more international company structures, which bring with them tax complications, but also opportunities for structuring.

Tax management can start with accounting, methods of valuation, amortisation and multi-year loss offsetting. The choice of a company's legal form can have direct tax implications. The regional choice of location plays a role, as the trade tax rates in Germany vary considerably depending on the municipality. In Switzerland, the tax laws of the cantons differ considerably in some cases. This applies even more to the international choice of location, which is often influenced by tax differentials between different countries.

The conference examines the causes and development phases of tax management. The focus will be on national and international regulatory standards, but also on entrepreneurial practices. The two seem to be directly interrelated.

Call for Papers

Review: Academic Symposium 2023

The 46th Academic Symposium of the GUG was held at the Bertelsmann Representative Office in Berlin. After welcoming remarks by HELEN MÜLLER (Bertelsmann AG) and RALF STREMMEL, EVA-MARIA ROELEVINK introduced the conference topic "The construction of the entrepreneur. Perceptions of self and others since the 19th century". She emphasised the contradictory nature and narrative driving force of the construction of the entrepreneur as well as the interdependence between public perception and entrepreneurial action. Roelevink emphasised that self-images and images of others must always be considered together for a historical assessment.

Accordingly, the first day of the event was dedicated to external constructions of the entrepreneur. JÖRG LESCZENSKI presented journalist Josef Winschuh's remarks on the "classic" or "controlled" entrepreneur in the Weimar Republic and the Adenauer era. FRANZISKA SCHAAF and STEFANIE VAN DE KERKHOF in turn analysed the external constructions of female craftspeople and entrepreneurs in various media in comparison to their male counterparts.

On the second day, the self-constructions of entrepreneurs took centre stage. GEORG ECKERT showed how the type of entrepreneur could be used as an ideal of consensus to bridge the fundamental conflicts of modernity at the turn of the century. In his lecture, FELIX MATTHEIS explained how Hamburg and Bremen wholesale companies charged the self-image of the "Hanseatic" with elements of colonialism and National Socialist ideology and used it to legitimise their participation in Nazi crimes in the "Generalgouvernement Poland". Finally, Lilija Wedel presented how German and Russian-German entrepreneurs portrayed themselves through advertising on the Russian market of the Tsarist Empire.
In the panel discussion moderated by JOACHIM SCHOLTYSECK, FRIEDERIKE SATTLER, WOLFGANG ZENGERLING (Henkel AG & Co. KGaA) and MANFRED KÖHLER (FAZ) primarily addressed current debates. The image is still characterised by individual, mostly male figures. However, heroic stories are no longer told; purpose and credibility have become more important.

You can find the programme in the download area below. A detailed report will follow shortly.


Review and Downloadarea


Programme and conference report (in German):

46. Academic Symposium
12 and 13 October in Berlin: «Die Konstruktion des Unternehmers. Selbst- und Fremdwahrnehmungen seit dem 19. Jahrhundert»


Programme and conference report (in German):

45. Academic Symposium
6 and 7 October in Frankfurt a.M.: «Seitenwechsel. Unternehmer in der Politik und Politiker in Unternehmen»


Programme and conference report (in German):

44. Academic Symposium
21 and 22 October in Stuttgart: «Karriere von Führungskräften innerhalb und außerhalb von Organisationen»


Programme and conference report (in German):

43. Academic Symposium
8 October 2020 in Mettingen: «Verdammt zu Größe und Wachstum? Strukturwandel im Einzelhandel seit den 1950er Jahren»


Programme and conference report (in German):

42. Academic Symposium
17 and 18 October 2019 in Essen: «1919 – the Treaty of Versailles, the reorganization of Europe and the German industry»


Programme and conference report (in German):

41. Academic Symposium
Joint Conference BHSJ und GUG on 13 and 14 September 2018 in Frankfurt am Main: «Corporate Governance in Japan and Germany in the 19th and 20th Century»


Programme and conference report (in German):

40. Academic Symposium
13 October 2017 in Leipzig: «West German Enterprises in the GDR».


Programme and conference report (in German):

39. Academic Symposium
Joint Conference ABH and Gesellschaft für Unternehmensgeschichte e.V. on 27th and 28th May 2016 in Berlin: «Creativity and Entreprenuership in the Global Economy»


Programme and conference report (in German):

38. Academic Symposium
8 and 9 October 2015 in Wien: «Erfahrung, Erwartung, Entscheidung – Entscheidungsprozesse im Unternehmen unter konzeptionellen Gesichtspunkten»


37. Academic Symposium
16 and 17 October 2014 in Frankfurt am Main: «Wirtschaftskriminalität und Unternehmen»


36. Academic Symposium
10 and 11 October 2013 in Mannheim: «Unternehmen und Krieg. Neuere Forschungen zum Ersten Weltkrieg»


35. Academic Symposium
11 and 12 October 2012 in Berlin: «Internationalisierung und Management nach 1945»

Academic Symposium
19 March 2012 in Frankfurt am Main: «Unternehmermut und Ordnungssinn». Der Bankier Georg Solmssen - ein früher Protagonist des «Rheinischen Kapitalismus»


34. Academic Symposium
6 and 7 October 2011 in Frankfurt am Main: «Unternehmer und Migration»


33. Academic Symposium
7 and 8 October 2010 in Düsseldorf: «Religion and business»


32. Academic Symposium
8 and 9 October 2009 in Wien: «Verstaatlichung und Privatisierung»

Academic Symposium in memory of Dr. Wilfired Guth
17 September 2009 in Frankfurt am Main


31. Academic Symposium
8 and 9 October 2008 in Frankfurt am Main: «Unternehmen und Kunst in historischer Perspektive»

Academic Symposium in memory of Gerald D. Feldmann
23 and 24 October 2008 in Berlin


30. Academic Symposium
8 and 9 October 2007 in Munich: «Struktureller Wandel der Unternehmensorganisation 1960-1980»


29. Academic Symposium
12 and 13 October 2006 in Stuttgart: «Unternehmerische Netzwerke. Eine historische Organisationsform mit Zukunft?»


28. Academic Symposium (9. European Business History Conference)
September 1st to 4th in Frankfurt am Main: «Corporate Images – Images of the Corporation»


27. Academic Symposium
14 and 15 October 2004 in Walldorf: «Wissensmärkte von Unternehmen»


26. Academic Symposium
1 and 2 October 2003 in Recklinghausen: «Regulierung und Deregulierung»


25. Wissenschaftliches Symposium am 5./6. September 2002 in Köln: «Unternehmen und Alterssicherung»


24. Wissenschaftliches Symposium am 11. - 13. Oktober 2001 in Bochum (in Zusammenarbeit mit dem Arbeitskreis für kritische Unternehmens- und Industriegeschichte, kurz: AKKU): «Wirtschaftliche Eliten im 20. Jahrhundert»


23. Wissenschaftliches Symposium am 20./21. Oktober 2000 in Frankfurt am Main: «Inno-vationen im Bankgeschäft»


22. Wissenschaftliches Symposium am 22./23. Oktober 1999 in Königswinter: «Die Internationalisierung der deutschen Wirtschaft»


21. Wissenschaftliches Symposium am 23./24. Oktober 1998 in Berlin: «Printmedien im Wettbewerb»


20. Wissenschaftliches Symposium am 20./21. Juni 1997
in Frankfurt am Main: «Unternehmen und Unternehmer im Nationalsozialismus»


19. Wissenschaftliches Symposium am 12./13. September in Wien: «Österreich, Böhmen und Ungarn als Wirtschaftsstandort»


18. Wissenschaftliches Symposium am 10./11. Oktober 1995 in Düsseldorf: «Krisen und Krisenbewältigung vom 19. Jahrhundert bis heute»


17. Wissenschaftliches Symposium am 24./25. November 1994 in Jena: «Geschichte der Organisationsformen im Absatzbereich von Unternehmen in den neuen und alten Bundes-ländern»


16. Wissenschaftliches Symposium am 30. September/l. Oktober 1993 in Trier: «Mitbestimmung und Betriebsverfassung in Deutschland und Frankreich seit dem 19. Jahrhundert»


15. Wissenschaftliches Symposium am 12. -14. August 1992 in München: «Transnational Investment from the 19th Century to the Present»


14. Wissenschaftliches Symposium am 13./14. Dezember 1990 in Berlin: «Die Entwicklung der Unternehmensformen und -strukturen in Westdeutschland seit dem Zweiten Weltkrieg»


13. Wissenschaftliches Symposium/Wissenschaftliche Vortragsveranstaltung der GUG und des Instituts für bankhistorische Forschung am 3. November 1989 in Frankfurt am Main: «Überlebenschancen von Unternehmensneugründungen»


12. Wissenschaftliches Symposium am 24./25. November 1988 in Berlin: «Der Einfluss ausländischer Unternehmen auf die deutsche Wirtschaft vom Spätmittelalter bis zur Gegenwart»


11. Wissenschaftliches Symposium am 27./28. November 1986 in Fellbach: «Die Einflüsse der Motorisierung auf das Verkehrswesen von 1886 bis 1986»


10. Wissenschaftliches Symposium am 25. - 27. September 1985 in Lüneburg: «Wettbewerbsbeschränkungen au/internationalen Märkten»

9. Wissenschaftliches Symposium am 17./18. Januar 1985 in Kehl: «Kommunale Unternehmen. Geschichte und Gegenwart»


8. Wissenschaftliches Symposium am 8./9. Dezember 1983 in Essen: «Die Frau in der deutschen Wirtschaft»


7. Wissenschaftliches Symposium am 19. November 1982 in Leverkusen: «Wirtschaft, Schule und Universität. Die Förderung schulischer Ausbildung und wissenschaftlicher Forschung durch deutsche Unternehmen seit dem 19. Jahrhundert»


6. Wissenschaftliches Symposium am 15./16. Dezember 1981 in Hamburg: «Wirtschaftswachstum, Technologie und Arbeitszeit im internationalen Vergleich»

5. Wissenschaftliches Symposium: «Erfolgsbeteiligung und Vermögensbildung von Arbeitnehmern ausgewählter deutscher Unternehmen (1850-1945) »


4. Wissenschaftliches Symposium am 7. Dezember 1979 in Hannover: «Die Entwicklung des Arbeitskampfrechts in Deutschland und in den westlichen Nachbarstaaten»

3. Wissenschaftliches Symposium: «Finanzierung, Innovation, Know-How»


2. Wissenschaftliches Symposium am 7. Dezember 1978 in Sindelfingen: «Berufliche Aus- und Weiterbildung in der deutschen Wirtschaft seit dem 19. Jahrhundert»


1. Wissenschaftliches Symposium am 25. November 1977 in Hamburg: «Betriebliche Sozialpolitik deutscher Unternehmen seit dem 19. Jahrhundert»